El espacio Tilo Frey: Una victoria antiracista ha sido invisibilizada nuevamente en Suiza

Edición de video: Karmen Ramírez Boscán

deDeutsch/Français

Por Laura Flórez

El 6 de junio de este año la plaza y la calle Louis Agassiz en Neuchâtel, donde se ubica la Facultad de Letras de la Universidad, cambió de nombre. Desde ese día lleva el nombre de Tilo Frey.

Pero, 1) ¿quién es Tilo Frey?; 2) ¿Por qué se cambió el nombre a la calle y a la plaza?; 3) ¿quién era Louis Agassiz?; y 4) ¿cómo se logra que un espacio público en Suiza cambie de nombre? Pues hasta el 5 de junio en Neuchâtel casi nadie sabía quién era Louis Agassiz, ni siquiera en la Universidad de Neuchâtel. Y el 7 de junio casi nadie sabía quién era Tilo Frey y menos se conocía el porqué de este cambio de nombre. El evento no fue cubierto por ningún medio nacional y se celebró en dos partes, una oficial con los representantes de las autoridades institucionales concernidas y una parte no-oficial con organizaciones y activistas que encabezaron esta lucha antiracista. Tal como se presumía, en los discursos oficiales no se nombraron los esfuerzos y ni los actores que hicieron posible este hecho histórico. Al final de los discursos pareció que el cambio de nombre hubiera sido la conclusión formal de una discusión entre varias instancias institucionales. Como si hubiera habido una toma de conciencia repentina, tanto de la ideología racista de Louis Agassiz como de la importancia histórica de Tilo Frey en la política de la ciudad de Neuchâtel hubieran confluido. ¡Pues claro que no fue esto lo que sucedió!

Para introducir el video que resume el evento no-oficial  “Renombramiento del Espacio Tilo Frey” quiero comenzar por responder las preguntas que lancé anteriormente: 

1) Tilo Frey fue una mujer negra con una vida política larga y prolífica en el cantón de Neuchâtel. Fue la primera mujer negra elegida en el consejo general de Neuchâtel y parte de las primeras diez mujeres pioneras elegidas al parlamento federal suizo en 1971.  Debo decir que cuando comencé a conocer un poco más sobre Tilo Frey, recordé que como muchos activistas, padezco de la necesidad de encontrar héroes románticos que nos permitan seguir teniendo una esperanza de cuentos de hadas. Tilo está lejos de ser un personaje esquematizado de una novela de mártires y además, está fuera del alcance de cualquiera de mis deseos por encontrar “buenos perfectos” en la historia. Ella tiene una historia de vida compleja que refleja una serie tomas de decisiones complicadas y tensiones sociales constantes hasta en sus entornos más cercanos. Decisiones estratégicas y valientes también. 

2) El nombre de la calle se cambió gracias a la convergencia de los esfuerzos de Hans Fässler, la Universidad Popular Africana en Suiza, Cooperaxion, Jovita Pinto Dos Santos, Martha Zurita y la coalición Pop-Vert-Sol en el Consejo Comunal.

3) Louis Agassiz fue un científico que basó sus investigaciones en la superioridad de la raza blanca. En varios lugares del mundo se han llevado a cabo procesos para dar a conocer los vínculos de Agassiz con instituciones nazis e ideologías supremacistas.  

4) Y finalmente, ¿cómo se logra un cambio así? Yo diría, con una clara convicción que necesitamos transformar las lógicas en las que se construye la historia oficial y además, escribir otras historias. Y para responder esta pregunta con nombres propios, este cambio se logró gracias a la convergencia de las astucias políticas de Martha Zurita, la valentía para escribir esas otras historias de Jovita Pinto Dos Santos, la insistencia férrea de Hans Fässler y el activismo incondicional de Izabel Barros (cooperaxion.org). Sorprendentemente para mi, un hombre de la institución termina jugando un rol facilitador, Thomas Facchinnetti, quien participó de las dos partes del evento, la oficial y la no-oficial.

Estoy convencida que el cambio de nombre de este espacio público en Neuchâtel es un hecho histórico para la memoria social, entonces tengo afirmo como testigo que este hecho no es resultado de ninguna política inclusiva, es el fruto de una lucha social antiracista.  

 

 

Programa del evento non-oficial convocado por el “Collectif pour une autre Histoire”: 

Courte interaction théâtrale proposée par Experi Theater Zürich P. Vijayashanthan

Martha Zurita, Psychologue, députée au Grand Conseil (2002 à 2016 ), représentante du POP au conseil général depuis 2017

Thomas Facchinnetti, président du Conseil communal de la Ville de Neuchâtel

Hans Fässler, enseignant d’anglais retraité, historien et militant non-retraité à Saint-Gall, membre du PS au Grand Conseil à Saint-Gall 1984-1994, fondateur de la campagne “Démonter Louis Agassiz”

Jovita Pinto, Historienne, assistante de recherche et doctorante en étude de genre avec un accent sur le post-colonialisme à l’Université de Berne. Membre-fondatrice de Bla*Sh – réseau de femmes noires en Suisse alémanique. A rédigé son Mémoire sur Tilo Frey et les élections fédérales de 1971 et Tilo Frey dans la mémoire collective depuis 2014

André Loembé, vice-Président du CRAN, Carrefour de Réflexion et d’Action Contre le Racisme Anti-Noire

Lecture de la liste de souhaits pour le nouvel espace Tilo-Frey à l’attention de l’Université de Neuchâtel

 

 

Para saber más 

Jovita Pinto dos Santos : https://www.ru.nl/europecontested/speaker-biographies/jovita-dos-santos-pinto/

Université populaire africaine en Suisse: http://www.upaf.ch/ 

Cooperaxion: https://www.cooperaxion.org/ 

Martha Zurita: http://littoral.pop-ne.ch/ 

Hans Fässler:  https://en.wikipedia.org/wiki/Hans_F%C3%A4ssler

 

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